两党迫于公众压力

2018-06-09 12:44

面对共和党人的强硬立场,奥巴马依然推行其从外围包围国会山的公关战,描绘一幅自动减支后的末日景象,希望借助各界的压力逼共和党人就范。白宫此前公布了一份报告,详述自动减支对美国50个州和哥伦比亚特区可能造成的严重影响。白宫称,如果自动减支方案生效,食品安全检查、早期教育、精神疾病治疗等部门将受影响,而受影响最大的是国防支出,威胁美国对全球安全威胁做出应对的能力。美国教育部长阿恩邓肯24日称,如果自动减支实施,7万名儿童就无法参与早期教育的开端计划,同时1万名教师将面临失业。运输部长拉胡德称,自动减支将使联邦航空管理局预算减少6亿美元,导致飞行调度员和机场安检人员减少、航班延误。

作为美国国会2011年达成的预算协议的一部分,共和党和民主党同意,除非两党达成新的计划,否则从2013年起10年内联邦预算将削减1.2万亿美元。今年初两党将自动减支计划的生效时间推迟到了今年3月1日。按照自动减支计划,在将于今年9月底结束的2013财年内美政府要减少支出大约850亿美元。在政党纷争、政治分裂的现实条件下,美国两党至今未能达成更好的减支计划。这一大规模的自动减支计划在3月1日启动几乎已成定局,国防、教育、医疗以及其他公共服务开支都将被砍掉不少。

除了3月1日自动减支大限之外,美国下一个预算危机大限是3月27日,届时国会对联邦政府的拨款授权将到期。除非国会通过新的授权,否则联邦政府将关门。鉴于其严重后果,两党迫于公众压力,预计届时将采取行动。乐观的分析认为,国会或将在3月1日自动减支暂时启动之后进行谈判,在3月27日前达成一并解决政府拨款授权和自动减支问题的综合协议。

近几天,在美国佛罗里达州、加利福尼亚州、新泽西州和得克萨斯州等地的拘留所里,有数百名被关押的非法移民获释。美国移民与海关执法局发言人芭芭拉冈萨雷斯对媒体透露,为节省经费,该局最近以监视性释放的形式放出了数百名非法移民,这些人处在遣返的法律程序之中。美国移民与海关执法局的上述举措,就是为了因应联邦政府开支自动削减计划而先行采取的压缩开支的措施。

但是,控制着国会众议院的共和党反对任何增税措施。共和党人主张小政府,原则上欢迎减少政府开支,但反对减少国防开支以及另外一些项目。共和党人原则上同意堵上一些税收漏洞,但要求将因此增加的收入用于对企业减税。共和党人还批评奥巴马把预算问题搞成一场政治运动,四处搞类似竞选集会的运动,而无谈判的诚意。

尽管3月1日的大限逼近,美国共和、民主两党仍没有任何达成新的协议以避免大规模减支发生的迹象。为此,美国联邦政府机构都在为最坏的情形做准备,打算勒紧裤腰带度日。鉴于美国经济复苏仍很疲软,经济学家普遍担心,这种急剧的财政紧缩将伤害经济复苏,并给全球经济带来负面溢出效应。跨党派的美国国会预算办公室估计,这一减支举措将使美国经济增长率在今年内被抹去0.6个百分点。

有分析认为,自动减支计划如果被触发,势必对美国经济和就业市场带来冲击。美国嘉盛集团分析师埃里克维勒里亚对本报记者说:我们预期减支计划将会被启动,但正如美联储主席伯南克26日在国会参议院金融委员会听证会上所说,自动减支不会立即造成特别大的影响,其效果将是在一定时期内逐步累积的。维勒里亚表示,随着自动减支被触发,其后果被感知以后,美国议员们应会有更大的紧迫性来谈判一套更好的预算协议。

本月25日,奥巴马敦促在华盛顿出席州长年会的各州州长向国会施压,说服议员们与政府达成协议,打破在税收和支出问题上的僵局。26日,奥巴马前往弗吉尼亚州一座造船厂发表讲话称,自动减支是错误的,不明智,也不公平,这么做是自我伤害,其实没必要发生。他要求以平衡的方式取代自动减支计划,即一方面削减开支,另一方面通过对富人和企业加税增加政府收入。